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Dick Powell
     



 
  Nombre completo :
Richard E. Powell
  Fecha y lugar de nacimiento :
14 de noviembre de 1904, en Mountain View, Arkansas (Estados Unidos).
  Fecha y lugar de defunción :
2 de enero de 1963, en West Los Angeles, California (Estados Unidos), a causa de un cáncer de estómago.
  Actividades previas :
a corta edad se desplaza de su localidad natal de Arkansas hasta California donde participa como vocalista en la orquesta de Charlie Davis; a los veintisiete años firma un contrato con la RKO que le faculta pa interpretar varios musicales de la época.
  Otras actividades :
director y productor.
  Otros datos :
casado y divorciado de Mildred Maur (1925-1930) y de la actriz Joan Blondell (1936-1945)(hijo: el director y productor Norman S. Powell); casado con la actriz June Allyson (1945-1963)(cuatro hijos); produce y dirige algunos capítulos de la serie televisiva The Dick Powell Show (1961).
     
    En una de las secuencias de Bonnie & Clyde (1967) los protagonistas de la función (interpretados por Fate Dunaway y Warren Beatty) se refugian en una sala comercial donde se proyecta Vampiresas 1933, fiel exponente de un modelo de película musical concebida como una válvula de escape para una sociedad sumida en plena Depresión Americana. De entre los intérpretes que aparecían en esta producción de la Warner Bros. coreografiada por Busby Berkeley figuraba un semidebutante Dick Powell, quien años más tarde participaría en la denominada época dorada del cine negro y que, en cierta manera, se daría por finiquitada a partir, precisamente, de la presentación de títulos como Bonnie & Clyde. La voluntad rupturista y transgresora que había pretendido su director Arthur Penn con esta película mítica la refrendaría con la filmación, ocho años más tarde, de La noche se mueve (1975), en la que a través del personaje de Harry Moseby (Gene Hackman) trataría de ofrecer la antítesis del investigador privado o detective ad hoc recreado en los años cuarenta y cincuenta en el cine norteamericano. En realidad, el propio Dick Powell, una vez desmarcado de su primeriza etapa como cantante-actor al frente de una larga lista de musicales (Thanks a Million, Stage Struck, Fantasía de estrellas, Vampiresas 1936, Varsity Show y una versión de El sueño de una noche de verano, en el papel de Lisandro, entre otros títulos) contribuyó a potenciar el estereotipo de detective o investigador devoto de su profesión y fiel a un código de conducta en el que prevalecen los valores de la integridad, la honestidad y la moralidad a través de sus composiciones en Historia de un detective y Pitfall. En virtud de un cambio de rumbo que anhelaba desde hacía algunos años, la Paramount barajó la posibilidad de que Dick Powell interpretara al agente de seguros Walter Neff en Perdición (1944), pero finalmente su director-(co)guionista Billy Wilder se decantaría por Fred MacMurray. Frustrado este intento, cuyo primer paso en realidad ya se había producido con su recreación de Jimmy MacDonald en la comedia social Navidades en julio, Dick Powell se avino a dar vida al detective Phillip Marlowe en Historia de un detective. El personaje en cuestión había sido creado por Raymond Chandler, casualmente debutante en labores de (co)guionista en Perdición. Para prevenir ciertos malentendidos sobre el género en el que se inscribía la nueva película de Dick Powell, los directivos de la RKO decidieron cambiar el título original del relato en el que se basa, Farewell My Lovely, por el de Murder, My Sweet. Por su parte, su director Edward Dmytryk, en consonancia con el pensamiento del guionista John Paxton, trataría de convencer a los ejecutivos de la RKO de la idoneidad de Dick Powell para el papel, argumentando que «Phillip Marlowe no es Sam Spade. Es un jefe de boy scouts en el ámbito de los tipos duros. Es un individuo moral, quien tiene una ética y un muy poderoso sentido de las responsabilidades». La publicación de un total de siete novelas en torno a este popular detective propiciaría otros tantos rostros dispuestos a tomar el relevo de Dick Powell en producciones de calidad dispar: Humphrey Bogart (1946, El sueño eterno), Robert Montgomery (1946, La dama del lago), George Montgomery (1947, The Brasher Doubloon), James Garner (1969, Marlowe, detecte privado), Elliott Gould (1973, The Long Goodbye), Robert Mitchum (1975, Adiós, muñeca, remake sui generis de Historia de un detective, y a Detective privado dos años más tarde) y James Caan (1999, Poodle Springs). Sin duda, Phillip Marlowe deviene uno de los personajes surgidos de la novela negra que más intérpretes lo han recreado en la gran pantalla. Una circunstancia que llevaría a su primer morador en el celuloide a un progresivo olvido, aunque fuera el que mejor conectara con el perfil hierático y cínico de Humphrey Bogart, considerado de forma casi unánime en el Phillip Marlowe por antonomasia. Pero con su participación en otra serie de papeles típicamente representativos de la jungla humana del género negro --el ex combatiente Laurence Gerard en Venganza (con idéntico equipo técnico que en Historia de un detective); el jugador de póker Johnny O'Clock en el film homónimo de Robert Rossen; el agente de seguros John Forbes en Pitfall o el ex presidiario Rocky Mulloy en Cry Danger--, amén de su retorno al personaje de Phillip Marlowe en un episodio de la serie televisiva Climax y de un modelo de precursor de los detectives del siglo XX en el papel de investigador del asesinato de Lincoln en The Tall Target, Dick Powell había podido abstraerse de la etiqueta de actor de musicales. Al cumplir este ciclo de films noirs, Dick Powell quiso alternar la interpretación con la realización. Un total de cinco títulos, rodados por Dick Powell a lo largo de los años cincuenta, comprendían desde un acercamiento al género bélico (Entre dos pasiones y Duelo en el Atlántico, ambas protagonizadas por Robert Mitchum), hasta las aventuras (El conquistador de Mongolia), el thriller (Split Second) y la comedia You Can't Run Away from It, una suerte de remake de Sucedió una noche (1934) cointerpretado por su tercera esposa June Allyson. Al margen de colocarse tras la cámara para filmar largomtrajes, Powell también hizo lo propio en algunos de los episodios de la serie que llevaría su nombre--, pero su prematura muerte cerraría una trayectoria perfectamente diferenciada por los géneros en los que intervino.
   
     
director y productor  : 1958    The Hunters   [ Entre dos pasiones ]
director y productor  : 1957    The Enemy Below   [ Duelo en el Atlántico ]
director y productor  : 1956    You Can't Run Away from It
director y productor  : 1956    The Conqueror   [ El conquistador de Mongolia ]
intérprete  : 1954    Susan Slept Here   [ Las tres noches de Susana ]
director  : 1953    Split Second
intérprete  : 1952    The Bad and the Beautiful   [ Cautivos del mal ]
intérprete  : 1951    Cry Danger
intérprete  : 1951    The Tall Target
intérprete  : 1951    You Never Can Tell
intérprete  : 1950    Right Cross
intérprete  : 1950    The Reformer and the Redhead
intérprete  : 1949    Mrs. Mike
intérprete  : 1948    Pitfall
intérprete  : 1948    Rogues' Regiment
intérprete  : 1948    Station West
intérprete  : 1948    To the Ends of the Earth   [ Opio ]
intérprete  : 1947    Johnny O'Clock
intérprete  : 1945    Cornered   [ Venganza ]
intérprete  : 1944    Meet the People
intérprete  : 1944    Murder, My Sweet   [ Historia de un detective ]
intérprete  : 1943    Happy Go Lucky
intérprete  : 1943    Riding High
intérprete  : 1943    True to Life
intérprete  : 1943    It Happened Tomorrow   [ Sucedió mañana ]
intérprete  : 1942    Star Spangled Rhythm   [ Fantasía de estrellas ]
intérprete  : 1941    In the Navy / Abbott and Costello In the Navy
intérprete  : 1941    Model Wife
intérprete  : 1940    I Want a Divorce
intérprete  : 1940    Christmas In July   [ Navidades en julio ]
intérprete  : 1939    Naughty But Nice
intérprete  : 1938    Going Places
intérprete  : 1938    Hard to Get
intérprete  : 1938    Hollywood Hotel
intérprete  : 1937    On the Avenue
intérprete  : 1937    The Singing Marine
intérprete  : 1937    Varsity Show
intérprete  : 1936    Colleen
intérprete  : 1936    Gold Diggers of 1937
intérprete  : 1936    Hearts Divided
intérprete  : 1936    Stage Struck
intérprete  : 1935    Broadway Gondolier   [ El gondolero de Broadway ]
intérprete  : 1935    A Midsummer Night's Dream   [ El sueño de una noche de verano ]
intérprete  : 1935    Page Miss Glory   [ La divina gloria ]
intérprete  : 1935    Thanks a Million   [ Un millón de gracias ]
intérprete  : 1935    Gold Diggers of 1935   [ Vampiresas 1935 ]
intérprete  : 1935    Shipmates Forever   [ ¡Viva la marina! ]
intérprete  : 1934    And She Barned About Dames
intérprete  : 1934    Happiness Ahead   [ En pos de la ventura ]
intérprete  : 1934    Flirtation Walk   [ La generalita ]
intérprete  : 1934    Dames   [ Música y mujeres ]
intérprete  : 1934    20 Million Sweethearts   [ Veinte millones de enamorados ]
intérprete  : 1934    Wonder Bar   [ Wonder Bar ]
intérprete  : 1933    College Coach
intérprete  : 1933    King's Vacation
intérprete  : 1933    Footlight Parade   [ Desfile de candilejas ]
intérprete  : 1933    42nd Street   [ La calle 42 ]
intérprete  : 1933    Gold Diggers of 1933   [ Vampiresas 1933 ]
intérprete  : 1933    Convention City   [ ¡Qué semana! ]
intérprete  : 1932    Too Busy to Work
intérprete  : 1932    Blessed Event   [ Grata compañía ]